lunes, 28 de mayo de 2018

La cuña ecuatorial



Muchos modelos de telescopio están montados sobre monturas altazimutales, y si queremos realizar astrofotografía, tenemos que añadir al equipo un pequeño refractor y una cámara para realizar un auto-guiado correcto. 

Telescopio catadióptrico sobre montura ecuatorial, con cámara CCD para astrofotografía, y tubo refractor + CCD de auto-guiado en la parte superior. Fuente: www.ea4su.org

Pero incluso con el auto-guiado, la montura altazimutal necesita mantener los dos ejes en movimiento constante para corregir la altura y el azimut del astro, y a veces puede llegar a crear "coma" en los puntos que deberían ser estrellas.
Entonces, ¿Cómo podríamos mejorar la montura de nuestro telescopio?

La respuesta es simple: Con una cuña ecuatorial.


Telescopio Meade LX600 ACF de 14" con muntura altazimutal y cuña ecuatorial. Fuente: www.agenaastro.com
  
Ejemplo de una cuña Meade. Fuente: www.asociaciónhubble.com
Todos los fabricantes tienen a la venta un tipo de cuña que se puede montar y adaptar a nuestro equipo, pudiendo variar el ángulo de elevación con respecto a nuestra latitud, pues de no ser así, la cuña solo nos serviría para usarla únicamente en una única latitud y deberíamos disponer de un buen surtido de ellas para poder variar nuestros puntos de observación.

Ejemplo de cuña ecuatorial fabricada por la marca Celestron. Fuente: www.astroshop.com
Si tenemos en cuenta los tipos de monturas que hay en el mercado, nos haremos una idea de la gran oferta que existe a disposición de los usuarios, ya sean para telescopios montados sobre trípode o sobre montura dobson, siendo estas más voluminosas y caras, a causa del tamaño de la base del telescopio.
Y por supuesto, si tenemos buena mano con el bricolaje, podríamos construir nuestra propia cuña ecuatorial, teniendo en cuenta los anclajes de la base del telescopio, y los anclajes del trípode o base dobson. 

Cuña ecuatorial artesanal. Fuente: www.datsi.fi.upm.es
Una vez montada la cuña, deberemos poner el telescopio en estación, y cambiar la configuración de los motores de Altazimutal a Ecuatorial o “Polar”, teniendo siempre en cuenta que el eje de altura siempre deberá apuntar hacia la estrella polar (Polaris, Ursa Minor), y el ángulo más elevado de la cuña hacia el ecuador celeste.

Fuente: www.astroandalus.com

Un buen truco para orientar la cuña hacia el polo, es apoyar nuestro láser sobre la parte superior de la cuña, manteniéndolo perpendicular, y mover el tornillo de ajuste de elevación hasta que el haz del láser “toque” la estrella Polar. 

Fuente: Astro Yepes

sábado, 26 de mayo de 2018

Los peligros del puntero láser


El puntero láser es una gran herramienta que nos facilita el trabajo de señalización en las charlas astronómicas, cuando queremos indicar la situación de un astro, constelación o satélite artificial.

Fuente: www.htpow.com

Pero debemos estar siempre alerta, pues si hubiera aviones volando cerca de nuestro punto de observación, deberemos evitar apuntar a dichas aeronaves, pues no solo es una infracción del artículo 35.4 de la Ley Orgánica 4/2015, de 30 de marzo, de protección de la seguridad ciudadana, sino que además estamos poniendo en grave peligro las vidas de los tripulantes y pasajeros del avión.
Aunque del mismo modo ocurriría si deslumbramos al conductor de un vehículo que circula por carretera, estaríamos poniendo en peligro la vida de los ocupantes de dicho vehículo, y la vida de terceras personas que se vieran alcanzadas por la perdida de control del automóvil, motocicleta, camión...

Fuente: www.lasmentirasdeahifuera.com

Fuente: www.elaviadorsv.net

Pero no solo es un peligro para las aeronaves y demás vehículos, jamás deberemos apuntar a la cara a una persona o animal, el intenso brillo del haz láser, puede causar graves daños en los ojos, llegando incluso a provocar un grado de ceguera permanente.

Jugador de fútbol deslumbrado por un haz laser. Fuente: www.debate.com

Además, si nuestro láser incorpora un sistema de seguridad contra una activación del haz accidental mediante llave, durante el transporte o momentos en los que no lo usemos, deberá estar activado para evitar accidentes y molestias.


Fuente: Google


Y por supuesto, las gamberradas que se realizan deliberadamente contra los aviones, quedan registradas, con aviso inmediato a las autoridades de la zona desde donde se ha emitido el haz láser, con consecuencias de una sanción administrativa

¿Un parasol para la noche?



Parasoles utilizados en terrazas y jardines, estos no son los parasoles de los que hablamos... Fuente: www.parasolsndlargeumbrellas.com

Aunque el nombre "parasol", es más adecuado para algún objeto o artilugio usado para bloquear la luz o los rayos solares, en astronomía, y sobretodo en astrofotografía se utilizan parasoles, instalados sobre las aberturas de nuestros telescopios, para bloquear las luces artificiales que crean cierto grado de contaminación lumínica.

Parasol flexible fabricado por Celestron, para un telescopio catadióptrico tipo C8. Fuente: www.telescopiomania.com


Y así es como queda ya instalado. Fuente: www.juannava64.wordpress.com



Pero... ¿¿Por qué??


En cielos donde existe una cierta cantidad de contaminación lumínica, o hay puntos de emisión de luz próximos a nuestro telescopio, sobretodo si se trata de equipos que utilicen una lente en la abertura del tubo, como los catadióptricos Schmidt-Cassegrain, Maksutov-Cassegrain o tubos refractores no apocromáticos, tenemos muchas posibilidades de que esas luces puedan crean aberraciones y cromatismos no deseados, sobretodo si estamos realizando sesiones de astrofotografía. 

Un punto de luz inadecuado o molesto, puede echar a perder varias horas (o días) de exposición y trabajo de seguimiento, por lo tanto debemos usar este elemento para evitar estas molestas fuentes de luz artificial.


Diferencia entre la fotografía de un cielo con contaminación lumínica, y otra del mismo cielo pero tratada mediante filtros contra C.L., restricción de entrada de luz lateral (parasol) y edición de la imagen mediante software. Fuente: www.astrophotos.blogspot.ca


Los parasoles astronómicos pueden ser flexibles y rígidos, e incluso si tenemos maña trabajando materiales de espuma sintética, podemos fabricarnos nuestro propio parasol astronómico.


Ejemplo de parasol rígido fabricado por Meade Telescopes. Fuente: www.campclean.com


Y por supuesto, si usamos para realizar observaciones un tubo reflector tipo "Serrurier", es decir, un tubo newton abierto, deberemos montar también un parasol para evitar dichos cromatismos y aberraciones en el espejo primario de nuestro telescopio.


Telescopio Meade Lightbridge de tubo "Serrurier" con funda/parasol. Fuente: www.stargazerlonge.com